Verandering gezinssamenstelling en testamenten

Steeds vaker is er sprake van nieuw samengestelde gezinnen. Na een scheiding komen mensen een nieuwe partner tegen, die zelf ook kinderen heeft, en soms krijgt het nieuwe stel samen ook weer kinderen. Het maken van een testament voor deze situaties geeft vaak wel wat hoofdbrekens, en het komt ook regelmatig voor dat mensen denken dat het testament, gemaakt tijdens de vorige relatie, nog wel volstaat.

De rechtbank in Rotterdam moest onlangs oordelen over een dergelijke situatie. De moeder van twee kinderen had in 1980 een testament gemaakt. Zij was toen nog getrouwd met de vader van de kinderen. Zij vermeldde in haar testament dat haar wettelijke erfgenamen moesten erven. Op dat moment waren dat haar man en kinderen. Nadat haar man overleed trouwde zij opnieuw, maar haar testament vergat zij aan te passen.

Toen zij in 2014 overleed vonden de twee kinderen dat zij recht hadden op de erfenis van hun moeder. Hun vader was immers overleden. Maar de stiefvader wees naar het testament uit 1980 en vond dat hij ook een wettelijke erfgenaam was. Hij claimde een derde deel van de erfenis. Ze kwamen er met elkaar niet uit en de ruzie werd voor de rechter uitgevochten.

De rechter vond dat het testament niet meer voldoende duidelijk was voor de situatie van het nieuwe gezin en gaat het testament uitleggen. Volgens de wet moet de rechter dan kijken naar de verhoudingen die de moeder in 1980 heeft willen regelen en naar de omstandigheden waaronder zij toen haar testament heeft gemaakt. Na het afwegen van alle omstandigheden en verhoudingen bepaalt de rechter uiteindelijk, dat de twee kinderen de enige erfgenamen zijn en dat hun stiefvader niet meedeelt in de erfenis.

Achteraf bekeken zal de familie nooit weten wat de bedoeling van de overleden moeder is geweest en of de rechter het juiste heeft beslist. Wel is het zeer waarschijnlijk dat zij nooit gewild zou hebben dat haar man en kinderen in een procedure voor de rechter verwikkeld zouden raken, door haar testament.

Heeft u ook te maken met een samengesteld gezin? Zorg dan dat u tijdig uw testament maakt of laat controleren. Wij nemen graag uw mogelijkheden met u door.